Eclissi, comete e superluna: ecco tutti gli eventi astronomici previsti nel 2018

Il 2018, per la felicità di tutti gli appassionati, sarà un anno ricco di eventi astronomici.

Il primo è avvenuto proprio durante i giorni del Capodanno con la super Luna che ha raggiunto la sua massima visibilità mentre l’altra, ribattezzata Bluemoon, è prevista per il 31 gennaio. Questo evento astronomico si verifica poiché il nostro satellite raggiunge la minima distanza dalla Terra.

Le superlune non saranno i soli appuntamenti dell’anno. Vediamo quali sono i principali spettacoli che ci offrirà il cielo del 2018.

Evento astronomico dell’anno, visibile anche in Italia, sarà il prossimo 27 luglio quando la Luna e Marte saranno i protagonisti di un incontro ravvicinato che prima tingerà la Luna di rosso e poi avrà come risultato un’eclissi totale di Luna.

Il 27 luglio il cielo notturno sarà illuminato da due “palle di fuoco”: il Pianeta Rosso, infatti, trovandosi nuovamente all’opposizione rispetto al Sole raggiungerà il massimo della visibilità e sarà affiancato dalla Luna, anch’essa rossa per effetto dell’ombra creata dall’eclissi totale (la prima visibile dal nostro Paese dopo quella del settembre del 2015).

Lo spettacolo dovrebbe durare per circa un’ ora, ma non sarà certo l’ultimo evento dell’anno. Dall’Italia sarà visibile anche un’eclissi lunare totale, prevista sempre per il 27 luglio. L’evento sarà preannunciato da Giove e Saturno che raggiungeranno l’opposizione, e il punto di migliore osservabilità, rispettivamente il 9 maggio e il 27 giugno.

Da metà giugno fino a inizio luglio, tutti i pianeti conosciuti fin dall’antichità saranno visibili di notte: da Mercurio e Venere, osservabili dopo il tramonto, fino a Saturno, Giove e Marte, l’ultimo a sorgere in un’estate astronomica davvero movimentata.

Il 17 agosto tornerà protagonista del cielo anche Venere che raggiungerà la massima distanza orientale dal Sole, salutando così le ultime meteore Perseidi, note come “lacrime di San Lorenzo”, che nel 2018 avranno il loro culmine il 12 agosto. Le Perseidi offriranno uno spettacolo davvero da manuale senza alcuna interferenza da parte della Luna. Condizioni di osservabilità molto favorevoli ci saranno anche per le Geminidi di dicembre, che chiuderanno un’annata Doc per le meteore.

Infine, il 2018, per quanto riguarda gli eventi astronomici, dovrebbe chiudersi il 16 dicembre con la cometa di Natale 46P/Wirtanen che passerà a 11,6 milioni di chilometri dalla Terra, con una luminosità che potrebbe renderla visibile a occhio nudo.